Le roman policier et le polar

Un roman policier est un livre dans lequel un enquêteur tente de résoudre un crime ou un délit, généralement commis dès le début de l’œuvre. La plupart du temps, l’intigue porte sur un crime de sang, souvent un meurtre ou un attentat, mais elle ne concerne parfois que des faits délictueux (vols, cambriolages, sabotages…).

Scène de crime gelée par la police
Un roman policier commence généralement par une scène de crime. S’ensuit une partie de Cluedo.

L’enquêteur peut être un officier de police judiciaire, mais aussi un détective privé. Il arrive également que certaines enquêtes soient menées par des journalistes ou des historiens.  Lorsque le personnage principal est un agent du renseignement ou que l’intrigue porte sur une affaire d’espionnage, on parle alors de roman d’espionnage. Les romans policiers, les romans d’espionnage et certains romans historiques ou judiciaires sont souvent regroupés sous le genre polars. Ils sont également parfois appelés thrillers, romans noirs ou romans à suspense.

Dans un roman policier, le ou les personnages principaux (il est possible que l’intrigue soit menée par plusieurs protagonistes, comme une brigade de gendarmerie ou un tandem de policiers) tentent de découvrir le mobile du crime et d’identifier le coupable. Le lecteur peut ainsi suivre leurs observations, leurs interrogatoires des témoins, leurs déductions jusqu’à leurs conclusions.

Pour résoudre son affaire, l’enquêteur s’appuie sur ses qualités cognitives et interpersonnelles, autant (voire plus) que sur son physique. La gestion des sources est ainsi très souvent l’une de ses meilleures armes, que ce soit pour un policier, un gendarme, un détective, un officier de renseignement, un espion, un journaliste ou un historien. Dans le cadre d’une enquête criminelle classique, menée par les forces de l’ordre, les protagonistes sont soumis aux procédures judiciaires et placés sous l’autorité de la justice (représentée par le parquet). 

Le roman policier a aussi son festival : Le Quai du Polar, à Lyon.

Quelques auteurs de romans policiers célèbres : 

  • Agatha Christie, mère du détective Hercule Poirot
  • Arthur Conan Doyle, père de Sherlock Holmes
  • Jean-Christophe Grangé, auteur de plusieurs best-sellers dont Les Rivières Pourpres, adapté au cinéma
  • Harlan Coben
  • Michael Connelly
  • Dan Brown, auteur de romans dont l’enquête est menée par un universitaire, Robert Langdon.

Sébastien Mayoux est également l’auteur de plusieurs polars, dont l’un mêle justement une enquête criminelle (menée par une brigade de gendarmerie) et historique.